“明星”技术来了之后

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打开癌症诊疗科普或学术网站,加入癌症病友交流群,请教专科医生……获悉癌症治疗新趋势的方法很多,但几乎每一个靠谱的答案都绕不过一个名词——免疫疗法。很多医生认为,人类如果能够找到攻克癌症的方法,那么这个方法最有可能出现在免疫治疗领域。

不同于手术、放化疗等直接攻击癌症组织的“外部干预”方案,免疫治疗通过增强患者免疫功能来识别并杀伤肿瘤细胞,更像是“内家功夫”。这一“明星”技术,目前已在多种癌症治疗中展现出了可喜的疗效。于是,相关创新和探索近年来不断开拓、延伸。

共同决策抓住一线希望

2018年冬天,年过七旬的张大爷经常咳嗽,到当地医院一检查,发现肺里长了肿物,再进一步检查发现是肝癌肺转移,而且肝上是一个直径达十几厘米的巨大肿瘤。顿时,一家人手足无措。

“肝癌大多数时候没有明显症状,患者发现时往往病情已经很重了。过去只能口服靶向药,但像张大爷这种情况,治疗效果肯定是不好。”中国医学科学院肿瘤医院肝胆外科副主任医师黄振说,当时美国刚刚批准PD1免疫治疗可用于肝癌,国内还没有批准,其所在科室正在开展临床试验。张大爷的情况符合临床试验入组要求,免疫治疗或许会带来一线希望。

“这个方案虽然领先,但治疗过程要面对超适应证风险。”黄振说,“我们发现家属做过不少功课,一听说是免疫治疗,非常愿意加入。”

就这样,在家属充分支持下,医生给张大爷应用了当时最新的治疗手段。治疗3个月时,张大爷的肿瘤大幅度缩小;半年时,肺上的转移灶看不见了,肝部病灶的直径缩小到原来的1/3。

这时,又一个抉择时刻来临:要不要通过手术把肝部剩余的肿瘤切除?按照当时的治疗指南和规范建议,没有必要手术切除肝部病灶。但是,医生团队综合评估后认为,手术有望得到更好效果。随后,全院多个相关科室专家反复讨论,统一意见后与家属商量。再一次,医患同心。

医生给张大爷制定了更为稳健的治疗方案:继续开展免疫治疗,每3个月检查肝部病灶情况,如果病灶长时间没有变化,就可以手术。半年时间检查两次后,张大爷肺部没有新的病灶,肝上的肿瘤又略微缩小,情况非常稳定,医生团队为其进行了手术。

“病灶切下来后,我们发现绝大部分已经坏死,只有少量的肿瘤残存。稳妥起见,我们认为应该继续开展一段时间免疫治疗。但什么时候停下来呢?因为一直治下去的话,不良反应会慢慢累积。于是,全院组织多学科查房,跟家属沟通,决定定期观察。治疗进行到一年时结束。”黄振欣慰地说,现在张大爷康复快5年了,没有出现复发,状态非常好。

新技术应用≠淘汰传统疗法

“目前,免疫治疗已经成为中晚期肝癌的主要治疗手段。”中国医学科学院肿瘤医院肝胆外科主任医师赵宏介绍,目前该科治疗的很多患者在免疫联合治疗后进行手术,切除的标本达到了病理完全缓解,没有活性肿瘤细胞残存。这种治疗效果在之前是无法想象的,也给中晚期肝癌患者带来了很多希望。

但这并不意味着免疫治疗已经成为最佳方案,甚至可以淘汰传统的手术、放化疗等治疗手段。在赵宏看来,不同癌种的疗法升级并不是同步推进的,每一种新疗法的出炉,并不代表全盘革命性时代的到来。对具体癌症类型具体分析,将不同治疗手段结合使用,仍是最大程度提高患者生存率和生活质量的明智选择。

“免疫治疗通过增强机体免疫系统的反应来攻击肿瘤细胞,但效果因人而异。传统治疗手段能够直接杀死肿瘤细胞,但同时也会破坏正常组织细胞,带来副作用。”赵宏说,在早期肝癌治疗中,手术仍是首选治疗手段;高危复发患者可能需要辅助放疗或靶向治疗+免疫治疗来降低复发率;而对于中晚期肝癌患者而言,可能需要综合应用多种手段。在综合治疗中,免疫治疗可以与其他治疗手段相互促进,以提高治疗效果。例如,在晚期肝癌治疗中,联合使用免疫治疗和靶向治疗,比单用一种治疗手段更能提高患者生存率。

在赵宏看来,癌症是一种高度个体化的疾病,每个患者的肿瘤类型、生物特征和免疫状态都不同。很难确信哪一种疗法可以“包打天下”。针对不同类型的癌症,需要不断研发更加有效、安全的癌症治疗药物,优化各种疗法。而通过建立更加精准的癌症治疗模型,不断研究和尝试各种新的综合治疗方案,被认为是更完善的策略。

多兵种协同的持久战

一段时间内,如果你打开美国癌症研究所的网页,会在主页上看到一行大字,意为:“免疫疗法是这个时代最有前景的癌症治疗方法。”近期,你则能看到它的“续集”:“研发下一波免疫疗法。”

作为目前癌症治疗领域的研究热点,免疫疗法被寄予厚望,也被认为还有很长的路要走。近年来,最具代表性的CAR-T细胞治疗技术将癌症患者体内的免疫T淋巴细胞进行分离和提取处理,制成CAR-T细胞,对肿瘤细胞进行特定识别杀伤,以达到治疗肿瘤的目的。目前,该疗法已被证明可以治疗某些类型的癌症,如白血病和淋巴瘤。

另一个“新星”是免疫检查点抑制剂,它们能阻止肿瘤细胞表面的蛋白质与免疫细胞结合,从而增强免疫细胞攻击肿瘤细胞的能力,已被证明可以治疗多种癌症。此外,科学家们在探索一些新型免疫治疗手段,如肿瘤疫苗、免疫细胞治疗、微生物疗法等。

人工智能、分子生物学等热门技术领域也在为免疫治疗提供着源源不断的新手段和新策略。比如,利用人工智能技术预测肿瘤的免疫治疗反应和患者的生存率,以及协助快速筛选出具有潜在治疗效果的药物,利用分子生物学技术发掘新的治疗靶点等。

“癌症治疗是一个复杂的系统工程,需要注重基础研究,为药物研发和临床治疗提供丰富的科学依据;综合应用多个学科的专业知识和技能,将不同领域的专家和研究人员聚到一起,建立跨学科合作团队。同时,建立开放共享的研究平台,推进数据共享,提高研究效率;加强对医学生物技术、药学、生物信息学等方面的人才培养……”赵宏眼中的抗癌,不是一招制敌,更像是一场旷日持久的多兵种协同作战。

文:健康报记者 王潇雨 崔芳 通讯员 高菲

原标题:《“明星”技术来了之后》

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