中美就间谍行动激烈交锋,紧张局势升级

中国对边界的定义很宽泛——它对有争议的领土提出了广泛的主权要求,包括台湾周边、南海、东海和喜马拉雅山脉——目前还不清楚汪文斌所指的究竟是哪片空域。

美国最重要的情报大部分来自其精密的间谍卫星网络,对通信进行强有力的电子拦截,以及来自人力资源的信息。虽然中情局的中国间谍网在十多年前被中国的反间谍活动摧毁,但美国一直在努力重建它。

美国通常避免向他国的主权领空派遣侦察设备,尤其是像中国这样拥有先进防空能力的国家。派遣容易被拦截的飞行器有可能泄露重要的能力。

空中收集是美国情报收集中相对较小的一部分,在大多数情况下,美国侦察机在国际空域飞行,在其他国家的领海之外。

据前官员说,虽然美国曾考虑为一些反恐或缉毒任务开发高空侦察机,但官员们说,这些方法在监视俄罗斯或中国方面收效甚微,因为这些国家很快就会发现并摧毁它们。

美国和中国在间谍活动方面有过许多爆炸性的争端。

2014年,一架中国战斗机在中国海岸附近的国际空域飞到距离美国海军侦察机九米的范围内。当时担任五角大楼发言人的柯比对记者说,这次遭遇“非常、非常近,非常危险”。

中国国防部发言人杨宇军上校当时表示,“美军舰机长期以来对华进行大范围、高频度的抵近侦察,才是危及中美海空军事安全、引发海空意外事件的根源。”

白宫发言人约翰·柯比周一表示,美国政府将研究最近事件的政策影响。
白宫发言人约翰·柯比周一表示,美国政府将研究最近事件的政策影响。 Haiyun Jiang/The New York Times
相比之下,1974年中国在其境内击落美国间谍气球时,两国都低调地处理了此事。据中共中央党校杂志上的一篇文章,当时中国和美国正在重建中断23年的外交关系,中国政府将这一事件列为军事机密,以隐瞒此事。

随着摩擦加剧,美国国务卿安东尼·布林肯尚未表示何时会重新安排他在间谍气球风波期间取消的北京之行。他和中国最高外交政策官员王毅预计都将出席周五在德国举行的年度慕尼黑安全会议。但美国国务院发言人内德·普赖斯周一表示,双方“没有任何会面计划。”

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