通过贸易实现和平,这个理想真的结束了吗?

但现在,正如我在专栏中所写,在很大程度上创造了世界贸易体系的美国正在以国家安全的名义对贸易施加新的限制,并公然声称它有权随时这样做。当特朗普政府这样做时,可能还会被认为是一种反常行为:唐纳德·特朗普和他周围的人是简单的重商主义者,对现有贸易规则背后的历史原因一无所知。但你不能这样说拜登的官员,他们既懂经济又懂历史。

那么这是通过贸易实现和平的终结吗?不完全是——但这一说法最近失去了很大的影响力,原因有几个。

首先,贸易促进和平的想法可能只适用于民主国家。1916年,美国曾短暂入侵墨西哥,但没有抓到潘乔·比亚。这样的事情在如今是难以想象的,因为墨西哥工厂是北美制造系统不可或缺的一部分。但是,台湾融入中国制造体系的深入程度与之相似,我们是否同样确定这排除了任何入侵的可能性?
不幸的是,威权主义已经在世界上许多国家兴起了相当长的一段时间。这部分是因为一些脆弱的民主国家已经崩溃,部分是因为一些专制国家——尤其是中国——在经济上开放了,但政治上并没有,部分是因为其中一些专制国家(同样,尤其是中国)经历了快速的经济增长。
至于认为与全球经济融合本身就是一种民主化理念的观念呢?这曾是一些西方国家展开经济外交的关键支撑,尤其是大力推崇“以商促变”(Wandel durch Handel)的德国。但只要瞧一眼普京的俄罗斯或习近平的中国,就会发现这一信条已经坍塌:中国40多年前就开始开放国际贸易,俄罗斯则在30年前开始,但这两国至今都没有出现任何转变为民主国家——哪怕只是建立有力的法治——的迹象。

事实上,国际间的互相依存更可能更推动了正在进行的乌克兰战争。普京认为欧洲会因为对俄罗斯天然气的依赖而接受他对基辅的征服,这显然并非无稽之谈。

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