习近平被迫急转弯,但这远远不够

因此,习近平被迫向抗议活动低头,感觉是一个历史性的里程碑,但这种宽松政策可能要付出代价。

习近平曾在一段时间内巧妙地管理了这一流行病,将新冠死亡率降低到几乎任何国家都会羡慕的水平。然而,随着疫苗的出现,习近平并没有很好地适应。他没有从西方进口更有效的mRNA疫苗,也没有充分推动对脆弱人群和老年人的疫苗接种和加强针。直到封锁政策难以为继之后很长一段时间,他仍然坚持这个政策,部分原因是,当人们因为发表意见而被监禁时,典型的独裁者很难评估他们的意见。

结果是,如果不首先提高老年人的疫苗接种率,如今任何迅速放松新冠规则的做法都可能会导致数十万中国人死于这种疾病,这都是习近平的错。

中国最大的悖论之一是,在许多领域,它是一个善于自我纠正的行政奇迹。在它的监管下,基础设施建设和教育水平都取得了惊人的进步:如今,出生在北京的孩子的预期寿命比出生在华盛顿特区的孩子的预期寿命要长。然而,中国领导人常常难以在意识形态领域自我纠正。

其结果是:在中国威权统治者的监督下,受过良好教育的城市中产阶级崛起,他们渴望更多的参与,但“人民的中国”拒绝让人民这样做。

在改革开放时期,中国可以说是通过提高收入收买了许多国民。双方心照不宣的协议是:政府能让人民改善自己的生活,但不能让他们完全决定自己的生活。习近平的新冠政策让生活变得更糟,从而打破了这一协议。

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