黄柳霜,美元上第一张亚裔面孔

洛杉矶——黄柳霜是这个城市唐人街一个移民家庭的女儿,14岁的时候,她经过一番软磨硬泡得到了她的第一个电影角色。在随后数十年的漫长职业生涯中,她成为好莱坞第一位亚裔电影明星。1961年去世时,《纽约时报》称这位有一双灵动的大眼睛的飞来波女郎风格女演员是“好莱坞辉煌年代最令人难忘的人物之一”。
现在,黄柳霜正在获得另一个令人垂涎的角色——出现在25美分硬币上。美国造币厂将于周一开始生产有黄柳霜形象的硬币,上面是她的面部特写,纤纤玉手托着她的脸庞该设计属于一个钱币新版系列的一部分,其他新面孔还包括作家玛雅·安吉洛宇航员萨莉·莱德
登上新版硬币的荣誉不仅因为黄柳霜开创性的演艺生涯,还因为她作为亚裔美国女演员,在一个白人扮演黄种人”盛行且有反通婚法律的年代,克服万难获得了有意义的角色。石溪大学历史学教授雪莉·詹妮弗·林在她关于黄柳霜的书中写道:“亚裔美国人这一类别因公民权利运动而产生,但那之前几十年,黄柳霜就一直在奋力面对身为一名亚裔美国女演员的困难。”

美国造币厂预计将铸造超过3亿枚黄柳霜25美分硬币,她将成为首位印在美元上的亚裔美国人。林告诉我,考虑到黄柳霜在被视为美国人这件事上遇到了许多困难,这是一种特别有意义的荣誉。“当你接过零钱时,”她说,“她真的就在你的手掌上。”

黄柳霜25美分硬币的反面,该设计纪念了这位20世纪的银幕偶像,她被认为是第一位美国华裔电影明星。
黄柳霜25美分硬币的反面,该设计纪念了这位20世纪的银幕偶像,她被认为是第一位美国华裔电影明星。 U.S. Mint

黄柳霜于1905年出生在唐人街,她的父母在菲格罗亚街开了一家洗衣店。大约在那个时候,电影业进驻洛杉矶,越来越多作品在黄柳霜家附近的街区拍摄。

“我会逃学去看电影剧组工作,即使我知道会因此挨老师的打,然后挨父亲的打,”安瑟尼·陈在他的《永远潇洒:黄柳霜的多样生活》一书中引述了黄柳霜的话。“我会穿过人群,极力靠近摄影机。我会盯着这些魅力四射的人,导演、摄影师、助理和化了浓妆的演员,他们来到我们街区拍电影。”

黄柳霜决心成为演员,并开始跑龙套,直到她17岁时在《海逝》(The Toll of the Sea, 1922)中首次担任主角。但亚裔演员的角色有限,再加上他们通常扮演符合刻板印象的角色,她的职业生涯受到了阻碍。(黄柳霜有句名言说她“死了一千次”,因为在她出演的每一部电影中,她的角色都死了。)

《我的中国电影》(1936)中的黄柳霜(右),她在唯一一次中国之行中导演和制作了这部电影。
《我的中国电影》(1936)中的黄柳霜(右),她在唯一一次中国之行中导演和制作了这部电影。 UCLA Film & Television Archive

黄柳霜被广泛认为是好莱坞最美丽的女性之一,但由于法律禁止不同种族的演员在银幕上互相亲吻,她经常无法扮演浪漫电影的主角。她搬到了欧洲,在那里非白人演员拥有更多机会,她出演了几部电影,甚至与劳伦斯·奥利维尔演对手戏。

但她继续反对好莱坞的不公平限制。当米高梅在1930年代将赛珍珠关于中国农民的小说《大地》改编成电影时,黄柳霜被认为是该片女主角的最佳人选。但影片选择了一位白人演员出演男主角,也就是饰演她的丈夫,她被淘汰出局。(最终获得该角色的女演员路易斯·雷纳凭借她的表演获得了奥斯卡奖。)

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