让好莱坞明星爱上中国菜的“伍夫人”

她餐厅的常客包括弗兰克·辛纳屈、米娅·法罗、伊丽莎白·泰勒、罗伯特·雷德福和加里·格兰特。一天晚上,格兰特点了一份“中国鸡肉沙拉”,她做了一道菜,用炸馄饨皮、米粉和鸡肉丝做成,撒上葱花,用芥末、酱油和芝麻油调味,大致是根据她记忆中小时候吃过的一道宴会菜做成。

这道菜非常受欢迎,以至于被她添加到菜单中,在当地报纸上发表了食谱,并把它收录在她的第一本烹饪书中。伍郑镜宇起草了我们所知的美式中国鸡肉沙拉的蓝图,比沃夫冈·帕克将自己的版本放在他的法式中餐厅Chinois的菜单上早了十多年(他的餐厅如今仍在圣莫尼卡营业)。
伍夫人餐厅刚开业时,主打杂碎的中餐馆依然是主流。伍郑镜宇是新一波餐厅老板中的一员,其中包括1958年在波士顿开了Joyce Chen餐厅的廖家艾和1962年在旧金山开了福禄寿餐厅的江孙芸,她们都在努力拓展自己的烹饪理念。虽然这有力地改变了人们对中餐是一种工薪阶层食物的刻板印象,但也可能令人沮丧。

“我很高兴中国美味打动了西方世界的记者,”她在1973年的烹饪书中写道,当时尼克松总统刚刚访问中国。而我感觉这些话有几分咬牙切齿的味道。“但与此同时,我对人们终于‘发现’中国人是优秀的厨师感到困惑,还有一点愤慨。”

五十年后,伍郑镜宇所指出那种感觉仍然过于普遍,而且仍在推动围绕食物与媒体的对话,在媒体上,美食很容易被扁平化、被歪曲——有时甚至是通过赞美。

伍郑镜宇出生于中国九江,在一个富裕的家庭中长大。小时候,她家的厨房由两名厨师负责,而他们由她的祖父管理,厨房里有一个柴炉,喷吐着火焰与灰烬,上面放着一张牌桌大小的炒锅。伍郑镜宇是不能进入厨房的。她成年后第一次点起火炉是在纽约。当时她在纽约哥伦比亚大学上学,还遇到了她未来的丈夫伍竞仁。

去香港拜访夫家后,婆婆让她带回家中的一位厨师,这位厨师教她如何规划菜单、购物和备菜,之后她学会了更多的中国菜。伍郑镜宇在南加州大多数富有的中国朋友都在家里雇了中国厨师——他们从来不去餐馆吃中国菜。

伍郑镜宇在1959年开了这家餐厅,灵感来自她在香港就餐的高档中餐厅。
伍郑镜宇在1959年开了这家餐厅,灵感来自她在香港就餐的高档中餐厅。 Santa Monica History Museum, Outlook Collection (1998.1.1528)

伍郑镜宇也是这样。她对美国中餐馆的食物感到震惊,于是想开一个餐厅,更接近她在香港吃饭的地方——奢侈、有趣、有点浮华。1959年,她的丈夫不情愿地给了她一万美元,让她试一试。

她的餐厅起初非常简陋,只有少量装饰,也没有贩酒执照。但几年后,她将伍夫人花园扩大到威尔希尔大道上一个1000平米的空间,可容纳300人。她用宝塔式的建筑细节、石头瀑布、进口艺术品,以及天花板上金色波纹的雕塑,让这座建筑光彩夺目。这种审美很快被白人餐馆老板们模仿和吸纳。

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