为什么世界没那么平了

首先需要明确的一点是,就算我们在未来几年看到全球贸易出现下降,这种情况也不是第一次发生了。大家普遍认为世界会越来越小,国际之间相互依赖的增加是不可避免的趋势。但历史经验告诉我们并非如此。

事实上,在“一战”前夕,全球经济就曾出现过意料之外的融合。在《凡尔赛和约>的经济后果》一书中,约翰·梅纳德·凯恩斯写到了一段他声称于1914年8月终结的“非同寻常的插曲”——在那段时期,“伦敦居民可以躺在床上喝着早茶,打电话下订单,放心地等着他在这世界上想要获得的一切商品被早早地送到家门口。”

而在“一战”后,初代全球化的确出现了倒退。以下是1913年之后既定年份中全球贸易总额(出口加进口)占国内生产总值的百分比估算:

全球化经历过的起落。
全球化经历过的起落。 Klasing and Milionis, World Bank

从“一战”开始到“二战”结束,贸易占比大幅下降。复苏花了很长时间:直到1980年,贸易在全球经济中所占比重并不比爱德华时代高多少。

然而,那之后贸易的确出现空前的增长,这一现象有时被称为“超全球化”。这正是我的同事汤姆·弗里德曼在2005年首次出版的著作《世界是平的》中所描述的时代;那时候许多人都相信,这样的贸易激增会永远持续下去。

但实际上,超全球化在2008年左右就已经停滞;14年来,国际贸易在全球经济所占份额的增长曲线或多或少也是平的。有三个因素能佐证全球化在未来几年实际会倒退,虽然程度上可能不及两次世界大战之间那段时间。

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