中国进行“锁台军演”,美国官员担忧擦枪走火

政府官员表示,根据他们的评估,完全切断进入台湾的可能性不大——这在很大程度上是因为在经济严重放缓之际,这将损害中国自身的经济。上周五,西方联盟的核心七国集团警告中国,不要对佩洛西的访问进行报复,这显然是在暗示中国将因反应过度而受到广泛谴责,一如俄罗斯入侵乌克兰。

但美国官员表示,他们担心未来几天的事件可能引发中国军队与台湾军队之间的擦枪走火,特别是如果中国军方在台湾上空发射导弹,或者入侵有争议的领空时导致空中冲突。20年前发生过类似的事情,当时一架中国的军用飞机与一架美国侦察机相撞。

军事演习从周三早些时候开始,中国宣布关闭台湾海岸附近的几个区域,白宫和五角大楼正在密切关注局势发展,试图弄清楚中国是否正在向每个区域派遣部队。但他们的评估是,中国目前的战略是为了恐吓和胁迫,而不是引发直接冲突。

外部专家更担心演习可能升级。

“这是难以应对的情况之一,”华盛顿的战略与国际研究中心中国力量项目负责人林洋说。她曾在五角大楼领导台湾事务部,并担任过其他国防职务。“如果军事演习转变为封锁,那么何时才能明确演习已经成为封锁?谁应该做出第一个回应?台湾军队?美国?目前还不清楚。”

美国官员试图在危机发生之前制定各种选项,由演习转变为封锁是华盛顿经常进行“模拟演习”的众多情景设定之一。但没有什么能真正再现现实中的对抗。

助手们说,拜登必须努力在避免向中国屈服和避免事态升级之间保持微妙的平衡。

周三,议长南希·佩洛西在台北与台湾总统蔡英文举行新闻发布会。她的访问加剧了美中之间的紧张关系,中国认为台湾是其领土的一部分。
周三,议长南希·佩洛西在台北与台湾总统蔡英文举行新闻发布会。她的访问加剧了美中之间的紧张关系,中国认为台湾是其领土的一部分。 Taiwan Presidential Office, via Getty Images

关于如何帮助台湾成为“豪猪”(严密防御以至于中国无法入侵)的持续辩论使情况变得更加复杂。尽管有许多向台湾出售F-16的讨论——预计到2026年,台湾将拥有超过200架该机型——但人们越来越担心的是,台湾购买了错误的装备来保护自己,它需要从乌克兰那里吸取一些经验。

这样的辩论早已有之。两年前,高级国防官员戴维·赫尔维就曾警告,随着中国遏制该岛的能力增强,台湾本身可以“通过明智的投入,向北京发出一个明确信号,表明台湾社会及其武装部队致力于保卫台湾”。但他警告,台湾政府为获取新的防御技术而投入的资金不足以建立有弹性的防御。

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