79岁的拜登还能当好美国总统吗?

拜登年轻时就出了名地爱口误,助手们还指出,他与大规模枪击案受害者家属的马拉松式会面,以及上周前往克利夫兰时与支持者们互动,都证明了他的耐力。

大约40年前开始为拜登工作的高级顾问迈克·多尼隆表示,他不觉得拜登有任何变化。“长途旅行回来的路上,当所有员工都筋疲力尽的时候,他会花上四个小时,谋划如何推进国内政策,这时所有年轻的工作人员都只想睡觉。”

拜登并不是第一位面临年龄问题的总统。在比他小四岁的特朗普总统在执政期间,这个问题就曾反复出现。特朗普词汇量较少,说话总是不着边际,有时还语无伦次,他办公时间较短,而且处理信息很吃力,这些都让批评者认为他的身体机能正在衰退。

有一次,他无法把一杯水端到嘴边,还有一次,他下斜坡时步履不稳,他还曾造访医院,但未公开原因。任期结束时,他吹嘘自己通过了一项旨在检测失智征迹象的认知测试。如果他在2024年再次参选,这可能是两个将在耄耋之年任职的人之间的竞争。

里根任期的最后几年,一群新助手秘密评估了他是否必须根据第25修正案的失能条款被免职,但最终得出的结论是,他仍然健康。(离开白宫五年后,他被诊断出患有阿尔茨海默症。)

尽管如此,助手们还是试图限制他的日程安排,由第一夫人南希·里根严加监控。“这是我们学到的第一课,不要安排太多事,”助手之一汤姆·格里斯科姆回忆道。他们也不应该在晚上送太多简报文件给他过目。“几周后,”他说,“里根夫人发来信息,要求我们不要在晚上发那么多东西,因为他会熬夜看完。”

拜登的顾问们表示,拜登对这样的日程管理并不买账,反而为自己加码。“他总是在自己的日程表上增加新内容,无论是与新任首席执行官举行电话会议,还是与内阁成员的夜间会议,”负责监督他日程安排的副幕僚长詹妮弗·奥马利·狄龙说。

里根是此前美国年龄最大的总统。他曾在一次辩论中开玩笑说,他不会利用“对手的年轻和经验不足”。
里根是此前美国年龄最大的总统。他曾在一次辩论中开玩笑说,他不会利用“对手的年轻和经验不足”。 Ron Edmonds/Associated Press

但对于新冠病毒,助手们持非常谨慎的态度。助手们每周接受一次检测,并在检测当天佩戴彩色腕带;如果某天要跟总统开会,他们也必须在一大早做测试,并戴上N95口罩。

白宫似乎同样决心要防止拜登与新闻媒体进行无脚本的即兴互动。据长期研究总统媒体战略的玛莎·乔伊特·库马尔说,他上任以来只举行了16场新闻发布会,不到特朗普、奥巴马和小布什的一半,不到克林顿和老布什的三分之一。

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