拜登中东行:一次充满政治风险的出访

耶路撒冷——周二,美国总统拜登从华盛顿启程,前往中东进行为期四天的访问。此行是为了试图减缓正在加速的伊朗核计划、加快中东石油向美国输送的速度,以及重塑与沙特阿拉伯的关系,但又不给人以他接受了沙特王储的印象——中央情报局认为这位王储是一名曾侨居美国的著名异见人士遇害的幕后主使。

这三件事对拜登来说都充满了政治危险,虽然他是一位非常了解中东地区的美国总统,但这是他六年来首次再度回到这一地区,而且是在美国的影响力远不如他所希望的程度之际。

他为恢复2015年签署的伊朗核协议而进行的长达18个月的谈判已陷入僵局,迫使德黑兰将大部分核燃料运出伊朗的外交努力已经受阻,而德黑兰目前正在将这些核燃料浓缩到接近核弹级的浓度。

官员们表示,虽然预计此行不会宣布沙特将提高石油产量的明确协议(因为担心这样做可能看起来不适当,会使人觉得那是对让沙特王储重返外交舞台的回报),但这个宣布可能会在一两个月后出来。

拜登政府的官员们知道,媒体上不可避免地出现总统与王储穆罕默德·本·萨勒曼会晤的照片后,他们将受到党内的严厉批评。不到两年前,拜登曾经做出承诺,要让沙特阿拉伯在国际舞台上成为“被唾弃的国家”。沙特异见人士、《华盛顿邮报》撰稿人贾迈勒·卡舒吉2018年被谋杀,导致拜登做出了那个承诺。

2018年在伊斯坦布尔为沙特异见作家贾迈勒·卡舒吉举行的象征性葬礼,他是在沙特驻伊斯坦布尔领事馆里被杀害的。
2018年在伊斯坦布尔为沙特异见作家贾迈勒·卡舒吉举行的象征性葬礼,他是在沙特驻伊斯坦布尔领事馆里被杀害的。 Huseyin Aldemir/Reuters

拜登经常把历史的这个阶段描述为民主与专制之间的较量,并因为古巴和委内瑞拉的镇压行为,禁止两国出席最近在洛杉矶举行的美洲国家首脑会议。但他为访问沙特阿拉伯辩解,称其为一种务实的做法。

“我的目的是重新定位两国的关系,而不是让关系破裂,”拜登上周末在《华盛顿邮报》发表的观点文章中写道。他在文章中还说,沙特的“能源资源对缓解俄罗斯在乌克兰的战争对全球供应的影响至关重要”,这是拜登对穆罕默德的策略——即等待美国再次需要沙特阿拉伯——正在奏效这一现实的唯一承认。

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