通胀走向顽固,数百万美国人面临经济“悬崖”

凯特·约翰斯顿没想到疫情会减轻她的财务压力。毕竟,她暂时失去了在图书馆的全职工作。但是,像许多美国人一样,她发现金钱方面的忧虑得到了意外的缓解:在家几个月限制了她的消费,她得到了扩大的失业保险和政府的两张一次性支票。

“刚开始重新工作的时候,我可能有2200美元的存款——我知道并不多,但这已经比我过去的存款多了,”她说。但这无法与随之而来的通货膨胀抗衡。“这些积蓄现在几乎都花光了。因为东西变得太贵了,几乎过着‘月光族’的生活,”她说。

31岁的约翰斯顿住在达拉斯地区的一套单间公寓里,她曾经希望能升级到一室一厅——她的猫偶尔会把她的床当成猫砂盆,所以能关上门就好了。然而,房租涨得太多,她开始考虑搬去与人合租。

汽油也太贵了,她每次只能加四分之一油箱的汽油。在大流行之前,她在本科和研究生阶段的6.5万美元学生贷款处于宽限期,因为她很难靠大约4万美元的年收入支付这些贷款。由于政府的暂停计划,她可以继续不还款,但她知道这不是长久之计。

她想找一份薪水更高的工作,但在经济学家和投资者警告经济衰退即将来临之际,她不确定是否要离开一份稳定的工作,开始一场耗费精力的求职。“这确实让我感觉,无论我想做什么都要搁置起来,”她说。

凯特·约翰斯顿已经恢复全职工作,但她的积蓄已经耗尽。随着达拉斯地区的租金急剧攀升,她正在考虑与人合租。
凯特·约翰斯顿已经恢复全职工作,但她的积蓄已经耗尽。随着达拉斯地区的租金急剧攀升,她正在考虑与人合租。 Dylan Hollingsworth for The New York Times

数以百万计的美国人也有类似的感觉,他们的储蓄越来越少,生活成本越来越高。现在,经济似乎即将放缓——可能是急剧放缓——这可能会限制工资增长,并导致失业,尽管物价仍在上涨。但是,政策制定者们并没有像2020年3月那样,通过给美国人提供资金来迅速救助经济,而是在安排这次放缓。当时的问题是全球性疫情;现在的问题则是顽固的高通胀,政府知道解决这个问题的主要方法是施加一些经济痛苦。

换言之,预言已久的“断崖”可能终于到来了。

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