国际品牌的新疆棉困境:如何权衡商业利益和道德声誉

据中国官方媒体报道,中国领导人习近平本周告诉巴切莱特,在人权问题上,他的国家不需要对别国颐指气使的“教师爷”。

不能进入新疆也使得像巴塔哥尼亚这样的全球服装品牌几乎无法查清他们的中国供应商是否使用了强迫劳动。

他们的审计公司最多只能通过视频参观工厂。在最坏的情况下,当地监察人员受到骚扰,他们的办公室被中国警方搜查和关闭。

去年的一项调查发现,在美国销售的棉质成衣中,有16%的产品含有新疆棉。
去年的一项调查发现,在美国销售的棉质成衣中,有16%的产品含有新疆棉。 Getty Images

全球服装行业广泛使用新疆的棉花。根据Oritain——该公司进行司法科学检测以确定原材料来源——的一项调查,截至去年秋天,美国商店货架上16%的棉质衣服含有来自新疆的纤维。但即将在美国生效的法规将允许海关官员扣押任何在新疆制造的货物,除非公司能够证明其供应链没有涉及强迫劳动。

被称为《维吾尔强迫劳动预防法》的新规定,再加上各个公司无法确定其供应链中发生的情况,正在破坏服装行业数十年来在中国的扩张。

“由于强迫劳动危机的严重性和维吾尔地区更广泛的人权危机,那个时代即将结束,”工人权利联盟执行董事斯科特·诺瓦说,他是领导“结束维吾尔地区强迫劳动联盟”委员会的成员。“中国政府全面加强威权主义,正在使日常事务变得越来越不可行。”

对于国际品牌来说,评估离开新疆的利弊是一件复杂的事情。留下来可能会招致来自西方的巨大的声誉风险和法律成本,但如果品牌离开,它们在中国将面临巨大的商业损失。当棉花和运输成本都在飙升且竞争加剧时,寻找新合作伙伴也面临挑战。

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