新冠病毒的未来:全年传播,重复感染?

疫情开始时,许多专家以他们最熟悉的病毒敌人——流感病毒为基础,对新冠病毒的走势进行预测。他们预测,就像流感一样,新冠病毒疫情每年可能会有一次大暴发,最有可能发生在秋季。尽量减少传播的方法是在疫情到来之前给人们接种疫苗。

相反,新冠病毒的表现更像它的四个近亲,它们都是全年传播并导致感冒。纽约哥伦比亚大学的流行病学家杰弗里·沙曼说,在研究普通感冒冠状病毒时,“我们发现人们在一年时间里多次感染。”

76岁的克莱姆·威廉姆斯本月在北卡罗来纳州达勒姆接受加强针注射。
76岁的克莱姆·威廉姆斯本月在北卡罗来纳州达勒姆接受加强针注射。 Veasey Conway for The New York Times

他说,如果再次感染成为常态,新冠病毒“将不仅仅是这种每年冬季发生一次的事情,就发病率和死亡率而言,它也不会是一种轻微的小麻烦”。

包括德尔塔在内的一些以前的变异株也会发生再次感染,但相对少见。但普利亚姆说,南非的再次感染速度在9月似乎有所加快,到了11月,也就是奥密克戎变异株被确认的时候,再感染的速度明显加快。

与美国一样,南非的再次感染似乎更加明显,因为目前有许多人已经接种了疫苗,或者至少被感染过一次。

“这种感受放大了生物学上实际发生的情况,”普利亚姆说。“只是有更多人符合再次感染的条件。”

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