物美价廉的时代可能已经结束

数十年来,全球劳动力资源库使员工变得廉价易得,而老龄化则意味着近期全球范围内出现的劳动力短缺可能会持续数十年。这可能会推高工资,公司可能会通过提高价格将高昂的劳动力成本转嫁给客户。

伦敦经济学院名誉教授查尔斯·古德哈特谈到大流行时期的价格和劳动力问题时说:“人口结构和全球化的逆转意味着其中很大一部分可能是永久性的——显然不是全部。”古德哈特在2020年与他人合著了一本书,认为世界正处于人口逆转的风口浪尖。

“可能在未来两到三年内,结构性力量会提高通胀,”他说。

有些人不同意。彼得森国际经济研究所所长亚当·波森指出,南亚、非洲和拉丁美洲的部分地区有大量工人可被雇佣。几十年来,日本的通货膨胀一直很弱,尽管其人口结构更加老龄化。

他说,从长远来看,全球化的衰退也不一定会增加通货膨胀。通过放缓增长,它可能导致需求减少和价格上涨。

但总体而言,全球化、商品价格和通胀的交织轨迹将会受到经济学家的密切关注。

“人们过去常说这是一个百万美元的问题,但我想现在是十亿或万亿美元的问题,”前纽约联储经济学家、现任巴西资产管理公司Kapitalo Investimentos研究主管卡洛斯·维亚纳·德卡瓦略说。他说,全球一体化正在变化,气候问题日益严重,在这种背景下,世界有可能正在进入一个以通胀上升为标志的新经济时代,但这并不一定发生。

“这些东西是很难在正发生时识别出来的,”他说。

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