《不可磨灭的香港》:个人视角下香港的过去、现在和未来

《不可磨灭的香港:香港的剥夺与反抗》,林慕莲著,294页,Riverhead出版社,28美元。

对于一个面临难以驾驭的民众的威权政权来说,这是丑陋版本的“金发姑娘难题”:如何施加恰到好处的镇压,能平息对民主的需求,又不至于促使这些各异的声音团结起来发起反抗?

在《不可磨灭的香港》中,林慕莲描绘了在2019年中国残酷镇压民主抗议活动之后,她自己作为香港人的身份认同是如何变得如此清晰的。曾经,她对这个人口稠密的地方感到越来越疏远,这里贫富差距极大,飙升的生活成本和萎缩的房地产让“活着本身”成为一件精疲力竭的事情,即使对于像她这样“依然养尊处优”的人来说也是如此。站在抗议者的人海中,林慕莲作为记者的经历改变了这一点。她能感觉到热血涌上脸颊,喉咙中有东西要迸发出来——不是因为催泪瓦斯,虽然催泪瓦斯也很多,而是因为一股情绪的涌动:“我又重新爱上了香港。”

不用说,这是一部毫无掩饰的个人故事。对于曾为BBC和NPR记者的林慕莲来说,香港的动荡让“维护我的职业中立”变得更加困难。中国政治螺丝每扭转一次,她从小就亲身体验的充满活力的城市就被挤压,她一直试图保持的新闻距离也在被挤压。在1997年英国将香港归还中国之后,这里经历了一段短暂的、渐渐消失的蜜月期,香港人认为理所当然的许多自由被削弱了。林慕莲说,当你周围的墙壁倒塌时,保持距离是不可能的。她写道:“眼睁睁地看着你的家园被毁,这种恐惧没有逃脱的出口。”

林慕莲五岁时移居香港。她的父亲是新加坡华人,母亲是英国白人,她总是“在两种文化之间徘徊,就像在两个世界之间飞来飞去的饿鬼”,她写道。她的学校传授“令人吃惊的维多利亚时代”守旧课程,更是加重了她的困境。几乎没有人提到中国,然而,虽然“书中对任何英国人的提及都是带着敬畏的语气”,她的老师们还是小心翼翼地不让英国听起来太美妙,以免激发年轻的香港人搬到那里的愿望。她写道:“我们的教育有效地使我们脱离了种族,将我们悬浮在一种旨在确保我们不会与任何地方有过于紧密认同的殖民非空间中。”

《不可磨灭的香港》作者林慕莲。
《不可磨灭的香港》作者林慕莲。 Laura Du Vé

在一定程度上,这本书就是想恢复这种对一个地方的知觉,她通过历史的叙述解释香港被割让给英国“与其说是帝国的杰作,不如说是一次意外”。在查看英国国家档案馆的文献时,林慕莲注意到在第一次鸦片战争期间中英谈判代表交换的信件中,英国对割让香港的要求被添加到页面边缘的空白处。一位殖民地公务员后来形容香港的割让是“令相关各方都感到意外”的一件事。对于帕默斯顿勋爵来说,英国对香港的殖民占有注定是毫无益处的。“一块贫瘠的岩石,上面连房子都没有,”他写道。“它永远不会成为商贸之地。”

然而,它的确成为了一个商贸之地,林慕莲追溯了香港在英国控制下155年的命运。她回忆起她童年时代的殖民总督麦理浩,他是一位被称为“巨无霸”的“家长式威权主义者”。麦理浩小心翼翼地不与中国为敌,提倡行政效率和公民运动来代替民主。香港前任总督彭定康认为,中国的经济改革必然会导致政治自由化,尽管他在回归前几年采取的温和民主措施引来了北京的敌视。

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