美国防部长呼吁“削弱”俄罗斯,暗示转向更直接对抗

几位政府官员说,他们预计未来几个月将进行某种停火谈判,而奥斯汀精心策划的声明,即美国希望“俄罗斯被削弱到不能做诸如入侵乌克兰这样的事情的地步”,其直接推动力是为乌克兰总统泽伦斯基准备一位美国国务院高级官员所称的“最强手牌”。

但从长远来看,奥斯汀对美国战略目标的描述势必会强化普京总统经常宣称的信念,即这场战争实际上是西方想要扼杀俄罗斯力量并破坏其政府稳定。通过将美国的目标定为削弱俄罗斯军队,奥斯汀和拜登政府中的其他人对他们所看到的未来变得更加明确:在许多年内与莫斯科不断争夺权力和影响力,在某些方面类似于肯尼迪总统对冷战的描述,即“漫长的黎明前的斗争”。

国务卿安东尼·J·布林肯发表声明支持奥斯汀的评论,他表示普京在乌克兰斗争中在诸多方面“已经失败”。一些官员们周一表示,这反映了拜登政府及其最亲密的盟友决定,随着战斗转移到讲俄语的南部和东部地区——理论上普京军队在这些地区占据优势,他们将更加公开和乐观地谈论未来几个月乌克兰获胜的可能性。

美国情报官员报告称,普京认为自己正在赢得这场战争,此时的策略是让人们明白,俄罗斯的军事冒险将是毁灭性的,而且普京难以承受持续冲突的代价。

但这种策略带有一定的风险。

“这是一条很窄的路,”英国前国家安全高级官员詹姆斯·阿罗约表示,他现在担任迪奇利基金会的主任,该基金会是一个专注于促进民主的智囊团。“风险在于,‘削弱俄罗斯军事实力’很容易转变为俄罗斯作为一个大国的实力降低——普京将利用这一点来煽动民族主义。”

拜登总统坚称他不希望让乌克兰战争成为美国和俄罗斯之间的较量。
拜登总统坚称他不希望让乌克兰战争成为美国和俄罗斯之间的较量。 Doug Mills/The New York Times

还有第二个风险:如果普京认为他的常规军事力量正在被扼杀,他将转向加强对西方基础设施的网络攻击、使用化学武器或他的战术性“战场”核武器库。这种可能性在八周前几乎是不可想象的,但现在却经常被提起。

中情局局长威廉·J·伯恩斯本月早些时候警告说:“鉴于普京总统和俄罗斯领导层可能陷入绝望,鉴于他们迄今为止在军事上遇到的挫折,我们任何人都不能轻视他们可能诉诸战术核武器或低当量核武器所带来的威胁。”

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