贸易促进和平?一场大幻觉

那么,贸易能促进和平与自由吗?在某些情况下确实如此。然而,在其他情况下,更关心权力而非繁荣的威权统治者可能会将本国与其他国家的经济一体化视为不良行为的许可证,他们认为,与自己的政权经济利益攸关的那些民主国家会对他们滥用权力的行为视而不见。

我说的不仅仅是俄罗斯。多年来,当匈牙利的欧尔班·维克托系统性地瓦解自由民主制度时,欧盟一直袖手旁观。欧洲,特别是德国公司在追求削减成本的外包时,在匈牙利进行了大量投资,这在多大程度上可以解释这种软弱?

还有一个真正的大问题:中国。习近平认为中国与世界经济的紧密结合应当让他避免冒险的政策——比如入侵台湾——还是应当期待西方会做出软弱反应?没有人知道。

现在,我并不是建议恢复保护主义。我的意思是,有关贸易的国家安全担忧——真正的担忧,而不是像特朗普以国家安全为由对加拿大铝征收关税那样的闹剧——需要得到比我和其他人过去的想法更认真的对待。

然而,更紧迫的是,守法的国家需要表明,他们捍卫自由的决心不可阻挡。独裁者们可能认为,民主国家在独裁政权的经济风险会让它们不敢捍卫自己的价值观。我们要证明他们是错的。

这在实践中意味着欧洲必须迅速采取行动,切断从俄罗斯进口石油和天然气,西方也需要向乌克兰提供所需的武器,这不仅是为了牵制普京,也是为了赢得一场明确的胜利。这里的利害关系比乌克兰本身要大得多。

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