央视恢复转播NBA比赛,中国发出何种信号?

中国电视转播NBA比赛每年为联盟带来数亿美元的收入。最近几个月,随着最近效力于波士顿凯尔特人队的NBA中锋埃内斯·坎特·自由批评中国政府和NBA在中国的商业利益,令NBA与中国的关系受到了更多的审视。自由被凯尔特人交易到火箭队,后者在二月裁掉了他。

乔治敦大学中国政治学助理教授卢可欣(Kristen Looney)在接受采访时说,中国政府的决定可能是因为时间已经足够长,或者是有更大的地缘政治考量。

“这可能意味着已经时过境迁了,”卢可欣说。“从宏观角度来看,这可能意味着中国试图发出信号,表明尽管在俄乌危机上存在分歧,它仍希望与美国保持良好的经济关系。中国可能担心,它与俄罗斯的密切关系会产生连锁反应,影响它与站在乌克兰一边的美国乃至整个西方世界的经济关系。”

大约半个世纪以来,NBA一直以有14亿人口的中国为目标。如今中国的NBA球迷数量已经超过美国,后者有3.3亿人口。在大流行之前,NBA的顶级明星经常在赛季之间前往中国宣传运动鞋。自2004年以来,NBA已经在中国举行了几十场比赛。

尽管有批评的声音,但NBA总裁萧华坚定地维持了NBA在中国问题上的立场。在最近接受《纽约时报》采访时,萧华说,他认为,鉴于有那么多美国公司与中国做生意,NBA被单独挑出来批评是不公平的。

“几乎每个美国人都使用中国制造的产品,”萧华说。“在很多情况下,它们是我们最依赖的产品。我们的电脑,我们的手机,我们的衣服。我们的鞋子,我们孩子的玩具。那么问题来了,为什么NBA被挑出来,成为唯一一个应该抵制中国的公司?”

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